Guide complet sur le choix de harnais pour chien : Conseils d'experts, comparatif et recommandations - Les meilleurs harnais

Un harnais approprié peut non seulement assurer le confort de votre chien, mais également optimiser ses performances dans les activités, comme le canicross, et garantir sa sécurité, même lors des voyages en voiture.

Mais face à l'immense variété de harnais pour chiens sur le marché, comment choisir celui qui sera parfait pour votre compagnon à quatre pattes ? Ce guide a pour objectif de vous aider à naviguer à travers le processus de sélection d'un harnais pour chien.

En tenant compte de facteurs tels que la race, la taille, le comportement et le niveau d'activité de votre chien, nous allons vous guider à travers les critères essentiels à considérer pour trouver le harnais idéal.

Que vous soyez à la recherche d'un harnais pour un chiot, un petit chien, un grand chien, pour le canicross ou pour la voiture, vous trouverez ici des conseils précieux basés sur l'expertise de vétérinaires, d'ostéopathes et d'éducateurs canins. Découvrez comment choisir le meilleur harnais pour votre chien et comment le bon harnais peut améliorer le bien-être de votre animal et renforcer votre lien avec lui.

Conseils d’experts sur le choix du harnais pour chien : ostéopathes, éducateurs canins et études scientifiques

Les impacts physiologiques d’un collier ou d'un harnais pour chien: avis des vétérinaires, ostéopathes animaliers et éducateurs canins

Collier ou harnais ? Un danger accru pour les chiens de petite taille

Les harnais pour chiens sont conçus pour répartir la pression de manière plus uniforme sur le corps du chien. Au lieu de concentrer toute la tension sur le cou, comme le ferait un collier, un harnais distribue cette pression sur une zone plus large, généralement le poitrail et les épaules. Cela a son importance.

Karen Becker, vétérinaire de renom précise que pour toutes les races petites à naines comme par exemple le yorkshire, le chihuahua ou le spitz nain, le harnais est préconisé.

En effet, avec le port de colliers, les chiens de petite taille peuvent souffrir de ce qu'on appelle le collapsus trachéal qui est plus fréquent chez ces animaux car leurs trachées sont plus petites et plus faibles.

Le problème est que la pression sur le cou peut conduire à l’affaiblissement et l’aplatissement de la trachée, ce qui peut être potentiellement mortel. Si votre petit chien a une toux, des difficultés respiratoires, des halètements, il est essentiel de consulter un vétérinaire au plus vite.

Dans tous les cas, la trachée ne doit pas subir de pression que ce soit un chien de petite taille ou de grande taille.

La physiologie de chaque animal à prendre en compte

Une étude en 2022 de plusieurs chercheurs en médecine vétérinaire Pálya, Z and al. ont démontré que les harnais devaient correspondre autant que possible à la morphologie du chien sous risque de problème de santé sur le long terme. La zone du sternum (l’os formant la partie antérieure de la cage thoracique) doit être particulièrement bien protégée car c'est là où se trouve l’essentiel de la pression du harnais.

Le harnais ne doit surtout pas entraver les mouvements du chien, car à long terme cela peut causer des blessures. Une étude effectuée en 2019 au Writtle University College, a démontré que les harnais mal positionnés peuvent restreindre la musculature autour de l’omoplate, réduisant ainsi son extension et posant sur le long terme des problèmes musculosquelettiques.

Plus précisément, ils expliquent que des harnais mal ajustés réduisent l’extension de l’épaule jusqu’à 10°. Or, la liberté de mouvements des épaules est essentielle.

L'épaule de votre chien, une articulation souvent sollicitée, abrite des zones tendineuses délicates, notamment l'emplacement des tendons du muscle supra-épineux et du biceps. Elle comporte également des groupes musculaires significatifs tels que le trapèze, les pectoraux, le rhomboïde et le muscle sternocéphalique. Cette articulation, à la fois complexe et vulnérable, doit pouvoir bouger librement sans être restreinte par le harnais.

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L’avis de l’éducateur canin sur le harnais

Tony Sylvestre, éducateur et comportementaliste canin du site Esprit Dog explique également qu’une mauvaise utilisation du harnais prolongée va causer une pression au niveau du thorax, ce qui peut désaxer petit à petit le squelette du chien et créer du stress, conduisant à des problèmes comportementaux.

De même, selon lui, le harnais ne devrait être utilisé qu’une fois la marche en laisse maîtrisée afin d’éviter justement que le chien ne tire trop sur la laisse et se cause des blessures sur le long terme.

L’avis de l’ostéopathe animaler : les risques soulignés des harnais en T

Mme Bouchoux, ostéopathe animalier, souligne le fait que les propriétaires ne choisissent pas les harnais pour les bonnes raisons. En effet, il semblerait que l’esthétique prime sur le confort et la fonctionnalité du harnais.

Or, elle explique qu’un harnais norvégien particulièrement esthétique en T, à savoir avec une sangle horizontale avant qui passe au-dessus du sternum, va provoquer une pression et une traction directe sur la trachée.

Or, il faudra, selon elle, préférer des harnais en Y ou en H qui s’appuient plus sur le sternum et la cage thoracique, zones plus aptes à recevoir des pressions. Elle confirme aussi le fait que l’articulation de l’épaule doit être libre et que le harnais ne doit surtout pas affecter l’amplitude des mouvements.

harnais pour chien

Choix de harnais pour chiens : analyse des modèles H, Y, et anti-traction

  • Harnais en format H

Ces harnais sont conçus avec une sangle qui passe sur la poitrine du chien et une autre qui passe autour de la taille.Ils forment un H sur le dos du chien. Ils offrent une bonne répartition de la pression et peuvent être appropriés pour les chiens de toutes tailles.

harnais en H
Toutefois, les vétérinaires notent que ce type de harnais a pour inconvénient principal d’exercer une pression sur le cou, surtout si le chien a tendance à tirer beaucoup et cela peut entraîner tous les dangers précédemment mis en avant.
  • Harnais en Y : le favori pour de nombreuses raisons
Il est l'un des types de harnais les plus populaires parmi les propriétaires de chiens, et pour de bonnes raisons. Voici pourquoi ce harnais pourrait être un excellent choix pour votre animal de compagnie :
  • Confort : L'un des principaux avantages du harnais en Y est qu'il est généralement très confortable pour les chiens. La conception en Y répartit la pression sur la poitrine de l'animal, ce qui peut réduire le stress sur le cou et le dos de l'animal, en particulier pendant les promenades ou l'entraînement.
  • Contrôle : Les harnais en Y offrent un bon niveau de contrôle sur votre chien, ce qui peut être particulièrement utile si votre chien est très énergique ou a tendance à tirer sur la laisse. En outre, beaucoup de harnais en Y ont une attache à la fois à l'avant et à l'arrière, ce qui peut vous donner encore plus de contrôle si nécessaire.
  • Facilité d'utilisation : De nombreux harnais en Y sont faciles à mettre et à enlever, ce qui peut être un avantage majeur si votre chien n'aime pas être manipulé. De plus, de nombreux modèles sont ajustables, ce qui signifie que vous pouvez obtenir un ajustement parfait pour votre chien.
  • Sécurité : Les harnais en Y sont souvent dotés de réflecteurs ou de bandes réfléchissantes pour une meilleure visibilité la nuit, ce qui peut aider à garder votre chien en sécurité lors des promenades nocturnes.

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Les principaux points positifs du harnais en Y 

harnais en Y bénéfices

  • Harnais anti-traction

Ces harnais sont conçus pour décourager les chiens de tirer en redirigeant leur mouvement vers le côté, ou vers le maître, lorsqu'ils tirent sur la laisse.

En particulier, ils sont couramment utilisés lors de l'apprentissage de la marche en laisse chez les chiots et les chiens adultes.

Ils sont conçus avec une attache à l'avant, au niveau du poitrail du chien, rendant la traction inconfortable sans pour autant causer de douleur ou endommager sa trachée. Cependant, leur utilisation ne remplace pas l'éducation du chien.
Bien que ces harnais puissent faciliter l'apprentissage de la marche en laisse, leur utilisation inappropriée peut causer des dégâts sur le squelette du chien, en particulier chez les chiots en pleine croissance.

En outre, l'attache au niveau du thorax peut désaxer le chien et modifier ses points d'appui, entraînant des problèmes articulaires précoces. La pression ressentie par le chien au niveau du thorax peut le stresser, le rendant plus réactif à son environnement.
Les mushers, conducteurs d’attelage de chiens, n’apprécient pas bien sûr cette option car inadapté pour des chiens faits pour tirer. Ils mentionnent en outre le l'inconfort causé pour le chien : ce type de harnais a tendance à frotter les poils de l’aisselle du chien, ce qui pourrait créer des irritations cutanées. 
Il est donc recommandé d'utiliser le harnais anti-traction correctement et, si nécessaire, de consulter un éducateur canin pour accompagner l'apprentissage de la marche en laisse.

Conseils pour le choix du harnais pour chien : les mesures et critères essentiels à prendre en compte

Comment prendre les bonnes mesures pour le harnais de votre chien

La taille et la race de votre chien jouent un rôle important dans le choix du harnais. Les chiens de petite taille ou à poitrine étroite peuvent nécessiter des harnais spécifiques conçus pour leur morphologie.

De même, les chiens de grande taille ou à poitrine large peuvent avoir besoin de harnais plus robustes et plus résistants.  

Il faut surtout savoir d'abord comment mesurer votre chien pour le harnais :

  1. Utilisez un ruban à mesurer : la plupart des harnais sont vendus en fonction du poids du chien, mais une mesure plus précise peut être obtenue avec un ruban à mesurer.
  2. Mesurez la partie la plus large de leur poitrine : généralement derrière les omoplates. Notez la mesure en pouces et en centimètres.
  3. Mesurez leur cou : utilisez le ruban à mesurer pour mesurer la partie la plus fine du cou de votre chien. Notez la mesure en pouces et en centimètres.
  4. Pesez votre chien : la plupart des harnais pour chiens utilisent le poids pour déterminer la taille, vous devrez donc prendre une mesure précise du poids de votre chien.
  5. Faites correspondre vos mesures à la bonne taille : une fois que vous avez mesuré et pesé votre chien, vous aurez la taille de leur harnais. Si votre chien est entre deux tailles, choisissez la taille supérieure et ajustez-la pour qu'elle s'adapte à votre chien.

Pensez également au fait qu’un chiot peut rapidement grandir. Il est donc recommandé d'attendre qu'il soit presque adulte avant de mesurer sa taille pour un harnais.
Il n'y a pas de secret : certains propriétaires essayent beaucoup de différents harnais sur leur chien avant de trouver celui qui leur correspond ! Faites ainsi bien attention à la prise des mesures.

Comment mettre correctement un harnais sur votre chien

Chaque harnais a une conception légèrement différente, mais voici des instructions générales pour mettre un harnais à votre chien :

  1. Préparation : Avant de commencer, assurez-vous que le harnais soit bien réglé pour votre chien. Il doit être assez serré pour ne pas glisser, mais assez lâche pour que vous puissiez passer deux doigts entre le harnais et la peau de votre chien.
  2. Positionnement : Placez le harnais sur le sol, face vers le haut. Amenez votre chien à se tenir au-dessus du harnais.
  3. Insertion : Soulevez une patte avant de votre chien et faites-la passer par l'ouverture du harnais.
  4. Fixation : Tirez doucement le harnais vers le haut et attachez-le sur le dos de votre chien. Assurez-vous que toutes les boucles et les clips soient bien fixés.
  5. Vérification : Faites une dernière vérification pour vous assurer que le harnais est bien ajusté et confortable pour votre chien. Le harnais ne doit pas restreindre les mouvements de votre chien. Il doit être suffisamment serré pour soutenir la cage thoracique, mais sans entraver la respiration ou le mouvement, car cela pourrait causer à terme des blessures. Si le harnais n’est pas assez serré, il peut tourner, frotter et mal répartir la charge, ce qui pourrait également causer à terme des blessures.

3 points de vigilance essentiels lors de la sélection finale du harnais 

Voici 4 points à observer selon Laetitia Gonnon de EduZen Academy:

1️⃣ le stérnum : petit os situé sur le poitrail de votre chien. Le harnais doit venir se poser dessus, c’est-à-dire ni en haut de la pointe du sternum, ni en bas. Il doit prendre appui dessus.

2️⃣ l’aisselle : vous devez pouvoir poser deux à trois travers de doigt selon la taille de votre chien pour éviter que la lanière, si elle est trop proche, ne crée du frottement lorsque le membre bouge.

3️⃣ la base de l’encolure : les sangles doivent venir se croiser en avant de l’épaule pour ne pas entraver le mouvement. Lorsque les sangles viennent se croiser sur le dos du chien, le mouvement de l’épaule est entravé par ce positionnement.

4️⃣ le ventre : il s’agit de palper la pointe du stérnum et de le suivre jusque sous le ventre où le harnais se termine. Ceci pour s’assurer que la lanière ventrale s’appuie sur la fin de l’os. Elle ne doit pas se prolonger au-delà pour protéger les organes vitaux.

N'hésitez pas visualiser cette vidéo : quel harnais choisir et comment le mettre?

Deux cas spécifiques : le harnais de canicross et le harnais de sécurité en voiture

Le canicross : comment sélectionner le harnais le plus adapté

Le canicross est une discipline sportive dynamique qui implique une course conjointe avec un chien relié à son maître par une ligne de trait fixée sur un harnais. Il est essentiel de choisir un harnais spécifiquement conçu pour cette activité, qui répartit efficacement la traction sur l'ensemble du corps du chien, évitant ainsi toute pression excessive sur la trachée. 

La ligne (laisse spécifique pour cette activité) de canicross doit être élastique. Ne prenez pas une laisse rigide qui donnerait des saccades ou à coups au chien et son maître. L’essentiel est en effet que votre chien ne subisse pas de chocs réguliers durant la course !

Les principes d'un bon harnais sont grandement amplifiés, étant donné que dans cette discipline, le chien a la tâche additionnelle de tracter son maître. Le choix d'un harnais pour canicross est essentiel pour garantir le bien-être et la performance de votre compagnon canin mais également que la traction soit souple et agréable pour les 2 coureurs.

Le harnais pour chien en voiture : une nécessité de sécurité et de confort

Dans une voiture, l'usage d'un harnais se révèle être une mesure de sécurité pour votre chien, similaire à l'usage d'une ceinture de sécurité pour un passager humain.

Il est important de noter un fait peu connu mais néanmoins important : laisser un chien en liberté dans le véhicule sans dispositif de sécurité approprié peut entraîner une sanction pécuniaire. Assurer la sécurité de votre chien lors des déplacements en voiture est donc non seulement bénéfique pour son bien-être, mais également conforme aux exigences légales.

Que ce soit dans une cage de transport adaptée (souvent rassurante et apprécié par les chiens si il y a par ailleurs déjà leur odeur sur leur tapis de voyage intégrée dans la cage de transport) ou avec un harnais de sécurité, la protection de votre animal est ainsi assurée !

Si vous optez pour un harnais de sécurité: en ce qui concerne le matériau utilisé, le harnais doit être souple, robuste et résistant, comme le nylon et toutes les coutures doivent être extrêmement solides.
Rappelons qu’un accident provoquant un choc extrême, il est essentiel que votre chien ait un harnais de qualité à la fois confortable et sûr.

Vous pouvez jeter un coup d'oeil sur les divers harnais proposés dans la boutique dans cette section  : Harnais pour chien 

Alice Lesagier

Sources

coastalpet.com/blog/want-to-learn-how-to-choose-the-right-harness-for-your-dog/
tromplo.com/how-to-choose-a-perfect-harness-suited-to-your-dogs-morphology/
happyhounduniversity.com/single-post/harnesses-the-good-the-bad-and-the-ugly
thedogtale.com/yorkie-health-issues/
charlotteosteoanimalier.com/harnais-pour-chien/
chienvieetsante.com/blog/bien-choisir-son-harnais/
musher-experience.com/harnais-anti-traction-avis-comparatif-de-harnais-chien/
autoexpo.fr/meilleur-harnais-voiture-chiens/

Grainger, J., Wills, A. P., and Montrose, T. "The Behavioral Effects of Walking on a Collar and Harness in Domestic Dogs (Canis familiaris)." Journal of Veterinary Behavior, vol. 14, 2016, pp. 60-64.

Hunter, A., Blake, S., and Ferro de Godoy, R. "Pressure and Force on the Canine Neck When Exercised Using a Collar and Leash." Veterinary and Animal Science, vol. 8, 2019, 100082.

Pálya, Z., Rácz, K., Nagymáté, G., & Kiss, R. M. (Year). Development of a detailed canine gait analysis method for evaluating harnesses: A pilot study. Department of Mechatronics, Optics and Mechanical Engineering Informatics, Budapest University of Technology and Economics, Budapest, Hungary.

Blake, S., Williams, R., & Ferro de Godoy, R. "A Systematic Review of the Biomechanical Effects of Harness and Head-Collar use in Dogs." Writtle University College, 2019.

Vidéo youtube :Dr Karen Becker, Tracheal Collapse : https://www.youtube.com/watch?v=J3N7G2Ti53k

 

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