La valériane est-elle sans danger pour les chats ?

La valériane est une herbe connue pour ses propriétés relaxantes et calmantes chez les humains, mais elle est également bénéfique pour les chats.

De nombreux propriétaires de chats prennent des produits à base de valériane pour aider leurs chats à se détendre et à réduire leur anxiété. Cependant, en tant que propriétaire responsable, la sécurité de votre chat doit être primordiale, votre priorité numéro un.

Nous allons examiner les avantages et les inconvénients de l'utilisation de la valériane et les précautions nécessaires pour utiliser la valériane en toute sécurité chez les félins.

Qu'est-ce que la valériane et comment agit-elle chez les chats ?

Description de la Valériane

La valériane est une plante herbacée vivace qui pousse dans les régions tempérées d'Europe, d'Asie et d'Amérique du Nord. Elle est courante en France, au bord des rivières, dans les endroits humides. Connue pour ses propriétés médicinales, elle est souvent utilisée comme remède naturel contre l'anxiété, le stress et les troubles du sommeil chez l'homme. Les racines de la plante contiennent des principes actifs qui agissent sur le système nerveux pour réduire le stress et l'anxiété.

La valériane produit un fruit sec à une seule graine.
Le nom « valériane » vient du latin « Valere » qui signifie « bien se porter », « être en bonne santé », d’où son importance pour le chat et le chien comme pour les humains !

Comment la valériane agit-elle chez les chats ?

La valériane agit chez les chats en augmentant la production de certains neurotransmetteurs impliqués dans la régulation de l'humeur et de l'anxiété, comme l'acide gamma-aminobutyrique (GABA). L'augmentation de la production de GABA réduit l'excitabilité neuronale et aide à calmer les chats anxieux.

Le chat apprécie spontanément l'odeur de cette plante aux effets à la fois relaxants et euphorisants. Cependant, il est important de noter que la valériane n'affecte pas tous les chats de la même manière et que certains chats peuvent ne pas réagir à ses effets. Savez-vous qu’elle est aussi nommée « herbe aux chats » (à ne pas confondre avec l’herbe « à chat » autrement appelée la cataire), ce qui démontre l'amour que portent nos félins à cette plante !

Ennui, stress, vieillissement : une plante aux multiples usages 

Ennui de votre félin

Si votre chat passe la journée seul à la maison sans accès au grand air, il souffre peut-être d'un manque de stimulation. Il passe le plus clair de son temps à faire de longues siestes, à manger, à boire et à aller à sa litière et néglige les activités tout aussi importantes : besoin de jouer, courir, sauter et se cacher.

Les jouets à la valériane offrent une solution pour stimuler votre chat en cachant cette herbe à l'intérieur. La valériane a des propriétés énergisantes, stimulant le corps de votre chat et le motivant pour une activité physique appropriée.

Agressivité

Les chats peuvent devenir agressifs pour de nombreuses raisons. La peur, le territorialisme et la frustration, en particulier, peuvent déclencher une agression chez les chats. Accompagner un chat agressif nécessite d'identifier la raison de l'agression afin de dissuader l'agressivité et de limiter les comportements indésirables.

La valériane pour chat est aussi une alliée de choix pour diminuer l'agressivité. En effet, la valériane contenue dans les jouets permet aux animaux de compagnie d'exprimer leurs émotions à l'extérieur grâce à ses propriétés stimulantes. Par conséquent, cela fonctionne comme un anti-stress, le chat "décharge son agressivité" sur son jouet. Vous devez éviter d'interagir avec lui à ce stade pour éviter d'être mordu ou griffé. 

Stress ou anxiété

Un chat stressé ou anxieux va grandement bénéficier des propriétés calmantes de la valériane. Le stress est souvent provoqué par le changement chez le chat qui présente un besoin de routine et de sécurité important. Un déménagement, l’arrivée d’un nouvel animal ou d’un bébé à la maison et d’autres déclencheurs, pouvant nous sembler anecdotiques, vont générer chez le félin un débordement d’émotions et un mal-être important.
Ce stress peut se manifester de différentes façons comme le griffage vertical (de votre canapé ou de vos papiers peints), le marquage urinaire ou l’agressivité. Une visite chez le vétérinaire ou en voiture peut aussi amener du stress. En spray ou jouet, le chat va bénéficier des bienfaits de cette plante.

Le vieillissement de nos félins

Les chats vieillissants associent souvent une activité réduite à un ralentissement général du métabolisme. Cela peut entraîner une prise de poids et une obésité, ce qui peut nuire à leur santé. Encourager l'activité physique chez les chats est fondamental. Les effets euphorisants de la valériane "dynamisent" les chats plus âgés, les encourageant à sortir de la léthargie et à trouver des activités plus énergiques.

Pour quels chats la valériane n'est-elle pas recommandée ?

Bien que la valériane soit généralement considérée comme sans danger pour les chats et une merveille dans l'univers de la phytothérapie, elle peut être déconseillée dans certains cas, tels que :

Chattes gestantes ou allaitantes

Les effets de la valériane sur les chattes gestantes ou allaitantes n'ont pas été étudiés de manière approfondie. Il est donc préférable d'éviter son utilisation pendant ces périodes.

Chats atteints d'une maladie du foie 

La valériane peut, dans des cas rares, affecter la fonction hépatique et n'est pas recommandée pour les chats souffrant d'une maladie du foie.

Chats sous traitements médicamenteux

Certains médicaments peuvent interagir avec la valériane et provoquer des effets secondaires. Il est donc important de consulter votre vétérinaire avant d'utiliser la valériane chez un chat médicamenté.

Allergie du chat à la valériane

Comme avec d'autres produits, certains chats peuvent développer une allergie à la valériane, ce qui peut provoquer une réaction allergique.

Il est important de noter que la valériane ne doit pas être utilisée comme seul traitement pour les problèmes de comportement ou de santé chez les chats. 

Types de produits à base de valériane pour chats

Il existe de nombreux types de produits à base de valériane pour chats, notamment des sprays, des gouttes, des friandises et des jouets. 

Les jouets à base de valériane

En général, les jouets pour chat à la valériane, sont fabriqués à partir d'une variété de parties de plantes telles que des feuilles, des tiges, des fleurs et des racines, qui peuvent être combinées avec d'autres herbes et plantes pour créer des combinaisons spécifiques.

Les jouets pour chat à base de racine de valériane pure contiennent généralement les racines séchées et broyées de la plante. C'est le cas pour le coussin XXL proposé sur notre site. Ce coussin est rempli de racines de valériane pures et naturelles, sans alcool, sans colorant artificiel et sans autres ingrédients pouvant être nocifs pour les chats.

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Comme le coussin possède la racine entière, l'ingrédient actif auquel les chats réagissent va rester actif très longtemps. Lorsque le chat a fini de jouer avec le jouet, nous recommandons de l'enlever et, s'il est mouillé, de le laisser sécher avant de le mettre dans un sac ou une boîte hermétique. Pour les jouets très très anciens, la racine peut être réactivée en pressant et en cassant les morceaux durs de la racine dans le coussin.

Les sprays à base de valériane

Les sprays pour chats à base de valériane peuvent être utilisés pour calmer les chats anxieux ou stressés et pour stimuler l'intérêt et le jeu. 

La composition idéale du spray à la valériane dépend de chaque chat et de ses préférences. Certains chats préfèrent les sprays qui contiennent de l'extrait de valériane, tandis que d'autres préfèrent les sprays qui combinent la valériane avec d'autres herbes telles que la lavande et la camomille. Choisissez un spray de haute qualité fabriqué à partir d'ingrédients naturels sans danger pour les chats.

Nous proposons sur notre site 2 types de sprays: 

Pour utiliser un spray à la valériane, il suffit généralement de vaporiser le produit sur les jouets, les coussins, les tapis de votre chat, ou tout autre endroit de la maison où votre chat aime se reposer ou jouer. Cela peut être très utile dans la voiture ou pour aller chez le vétérinaire.

L'huile essentielle de valériane chez le chat : diffusion, ingestion ou application ?

Les huiles essentielles, y compris l'huile essentielle de valériane, peuvent être toxiques selon les chats si appliquées ou ingérées sur les chats.

Le Dr Joelle ROBYNS explique : "Le foie du chat présente une déficience du processus appelé « glucono-conjugaison », une étape importante dans le métabolisme de beaucoup de composés. Ainsi, toutes huiles essentielles de type « phénols » sont toxiques pour les chats et causent une insuffisance hépatique, des crises d’épilepsie ou d’autres problèmes graves." L’huile essentielle de valériane n’est pas de type phénol, néanmoins il faut faire attention. 

Les huiles essentielles peuvent s'accumuler dans le corps de votre chat et causer des problèmes de santé.

Si vous souhaitez utiliser l'huile essentielle de valériane en application ou en ingestion sur votre chat, nous vous recommandons de consulter un vétérinaire agréé ou un aromathérapeute pour obtenir des conseils spécifiques sur son usage.

Si vous souhaitez diffuser de l'huile essentielle de valériane avec des chats dans une pièce, il est important de garder à l'esprit les précautions de sécurité suivantes: 

  • Utilisez des huiles essentielles pures de haute qualité pour minimiser le risque de contamination.
  • Diluez l'huile essentielle de valériane à une concentration sans danger pour les chats. Nous conseillons une dilution à 1% (soit 1 goutte d'huile essentielle de valériane dans 1 cuillère à soupe d'huile végétale ou d'eau).
  • Un diffuseur spécialement conçu pour les huiles essentielles garantit que l'huile n'est pas surchauffée et uniformément répartie.
  • Assurez-vous que la pièce est bien aérée et laissez toujours la possibilité à votre chat de sortir de la pièce.
  • Surveillez votre chat de près pour détecter tout signe de stress, d'anxiété ou d'irritation et arrêtez immédiatement l'utilisation si vous remarquez des effets secondaires.

N'hésitez pas à faire un tour sur le site : coussin XXL à la valériane ou spray Valériane Pet Remedy offriront les effets relaxants et détendants de la valériane à votre chat et ce, en toute sécurité !

Alice Lesagier

  • Sources
  • "Essential Oils for Animals: Your Complete Guide to Using Aromatherapy for Natural Animal Health and Management" par Nayana Morag (2011).
  • "Aromatherapy for Animals" par Kristen Leigh Bell (2002).
  • "The Animal Desk Reference: Essential Oils for Animals" par Melissa Shelton (2018).
  • aromatherapieveterinaire.com/huiles-essentielles-chez-le-chat/

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