Comment puis-je savoir si mon chien est en surpoids ou sous-poids ?

À l'École nationale vétérinaire d'Alfort, le professeur Dominique Grandjean, docteur vétérinaire et docteur en nutrition, confirme les chiffres : en France, surpoids et obésité touchent 30 % des chiens et 35 % des chats.

Une étude portée sur des chiens et des chats, effectuée par YouGov pour Hill's Pet Nutrition, a révélé qu'il y a un décalage important entre la perception des propriétaires d'animaux de compagnie et la réalité du poids de leurs animaux.

Dans cette étude, 68% des propriétaires de cette étude pensent que leurs animaux ont un poids approprié et sain alors que 95% de leurs chats et 60% de leurs chiens de cette étude étaient en surpoids ou obésité.

L’amour pour nos animaux nous rendrait-il aveugle ?

Aurais-t-on tendance à considérer un animal en surpoids ou obèse comme un animal heureux sans souci de santé car bien nourri et choyé ?

Voici quelques informations pertinentes pour savoir si toutou est véritablement en "bonne santé".

Introduction à la santé pondérale de votre chien

Pourquoi la santé pondérale est-elle importante pour votre chien ?

La santé pondérale de votre chien est cruciale pour son bien-être général. Selon une étude publiée dans le Journal of Veterinary Internal Medicine en 2019, le poids d'un chien est directement lié à sa longévité.

Les chiens de poids normal ont tendance à vivre plus longtemps que ceux qui sont en surpoids ou sous-poids. Cela est en partie dû à la façon dont le poids affecte les organes vitaux et la capacité du chien à se déplacer et à rester actif.

Les risques liés au surpoids et au sous-poids chez le chien

Les chiens en surpoids sont plus susceptibles de développer un certain nombre de problèmes de santé, dont le diabète, l'arthrite, les maladies cardiaques et respiratoires, et certains types de cancer, comme le démontre une étude réalisée par l'Association of Pet Obesity Prevention en 2018.

D'autre part, les chiens en sous-poids peuvent souffrir de malnutrition, ce qui peut compromettre leur système immunitaire et les rendre plus vulnérables aux infections et aux maladies.

Les facteurs influençant le poids de votre chien (race, âge, activité)

Plusieurs facteurs peuvent influencer le poids de votre chien, y compris la race, l'âge et le niveau d'activité. Par exemple, une étude réalisée par la Purdue University en 2020 a révélé que certaines races de chiens, comme les labradors et les beagles, sont plus prédisposées à l'obésité que d'autres.

De plus, comme le démontre une autre étude publiée dans le Journal of the American Veterinary Medical Association, les chiens ont tendance à prendre du poids à mesure qu'ils vieillissent, en partie à cause d'une diminution de leur niveau d'activité. Ainsi, il est important de prendre en compte ces facteurs lors de l'évaluation de la santé pondérale de votre chien.

Comment identifier un problème de poids chez votre chien

Reconnaître un chien en surpoids : les signes visuels et comportementaux

Un chien en surpoids peut présenter plusieurs signes visibles et comportementaux. Visuellement, vous ne devriez pas être capable de voir facilement les côtes d'un chien en bonne santé, mais vous devriez pouvoir les sentir en appliquant une légère pression sur son thorax. Si vous ne pouvez pas sentir les côtes de votre chien, il peut être en surpoids.

De plus, les chiens en surpoids ont souvent un ventre pendulaire et manquent de la taille bien définie que devraient avoir la plupart des races de chiens lorsqu'ils sont vus de dessus.

Voilà un visuel réalisé par le vétérinaire Frantz Cappé afin de mieux situer toutou : 

poids chien parfait


Et ci-dessous un référentiel qui permet de mieux comprendre l'ampleur des dégâts : 

referentiel poids chien


Sur le plan comportemental, les chiens en surpoids peuvent montrer une réticence à faire de l'exercice, avoir des difficultés à se déplacer, et respirer lourdement même après une activité légère.

Reconnaître un chien en sous-poids : les signes à surveiller

Inversement, un chien en sous-poids présentera souvent des côtes, une colonne vertébrale et des os du bassin visibles, même sans toucher. De plus, ils peuvent montrer un manque d'énergie et de vivacité, avoir un pelage terne ou des problèmes de peau, et être moins intéressés par la nourriture ou avoir des problèmes de digestion.

L'importance de consulter un vétérinaire pour un diagnostic précis

Bien qu'il soit utile de savoir quels signes rechercher, rien ne remplace un examen professionnel par un vétérinaire.

Les vétérinaires peuvent utiliser des outils comme des échelles de condition corporelle pour évaluer objectivement le poids de votre chien, et ils peuvent également effectuer des tests pour éliminer d'éventuelles conditions médicales sous-jacentes qui pourraient affecter le poids de votre chien.

Que faire si votre chien est en surpoids ou sous-poids ?

Prédisposition à l'obésité chez certaines races de chiens : alimentation et gamelles anti-gloutons 

Certaines races de chiens, comme le beagle et le labrador, sont connues pour être prédisposées à l'obésité en raison de leur amour de la nourriture et de leur tendance à manger rapidement.

Ce comportement peut conduire à une consommation excessive de nourriture, ce qui augmente le risque de prise de poids et d'obésité. De plus, manger trop rapidement peut provoquer des problèmes digestifs, comme la dilatation-torsion de l'estomac, une condition potentiellement mortelle.

Les gamelles "labyrinthe" ou "anti-gloutons" sont des outils utiles pour gérer ce comportement chez ces races. Ces gamelles sont spécialement conçues avec des obstacles internes qui ralentissent la consommation de nourriture de votre chien, ce qui l'oblige à manger plus lentement et à prendre plus de temps pour finir son repas.

Cela peut aider à augmenter le sentiment de satiété de votre chien, car cela lui donne le temps de réaliser qu'il est plein avant de trop manger. De plus, manger plus lentement peut également aider à prévenir les problèmes digestifs mentionnés précédemment.

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Éparpiller les croquettes de votre chien par terre est une autre méthode pour ralentir son alimentation. Cela encourage également l'activité physique, car votre chien doit se déplacer pour trouver et manger chaque morceau de nourriture. Cela peut être particulièrement utile pour les chiens qui ont besoin d'un peu plus d'exercice pour maintenir un poids santé.

Cependant, il est important de noter que ces outils ne sont qu'une partie de la solution pour gérer le poids de votre chien.

Un régime alimentaire équilibré, des portions appropriées, et beaucoup d'exercice sont tout aussi importants pour maintenir votre chien en bonne santé.

Une alimentation équilibrée est essentielle pour prévenir les problèmes de santé liés à l'obésité ou à la sous-nutrition. Un régime équilibré pour un chien devrait inclure une combinaison appropriée de protéines, de glucides, de graisses, de vitamines, de minéraux et d'eau.

Les protéines sont essentielles pour le développement et le maintien des muscles, tandis que les glucides et les graisses fournissent l'énergie nécessaire à l'activité quotidienne de votre chien.

Les vitamines et les minéraux sont nécessaires pour diverses fonctions biologiques, y compris le maintien d'une peau et d'un pelage sains, la santé des os et des dents, et le fonctionnement du système immunitaire.

L'importance de l'exercice et des jeux de fouille

Le surpoids chez les animaux de compagnie, comme chez les humains, est généralement le résultat d'un déséquilibre entre l'apport calorique (nourriture) et la dépense énergétique (activité physique).

L'exercice aide à brûler les calories, à renforcer les muscles et à maintenir un bon fonctionnement du système cardiovasculaire. La quantité et le type d'exercice nécessaire varieront en fonction de la race, de l'âge et de l'état de santé de votre chien, mais une promenade quotidienne et des séances de jeu régulières sont généralement recommandées pour la plupart des chiens.

En outre, la gestion du comportement de l'animal par le propriétaire est un facteur clé. Il est vrai que certains propriétaires peuvent compenser le manque d'attention ou d'activité par des friandises ou de la nourriture supplémentaire, ce qui peut contribuer à la prise de poids.

Par ailleurs, l'ennui peut également conduire à une suralimentation, car les animaux peuvent se tourner vers la nourriture comme source de stimulation.

Les jeux de fouille sont un excellent moyen de stimuler mentalement et physiquement votre animal de compagnie, tout en réduisant le risque de surpoids. Ces jeux encouragent votre animal à chercher de la nourriture ou des jouets cachés, ce qui peut aider à ralentir son alimentation et à augmenter son niveau d'activité.

Par exemple, vous pourriez cacher des croquettes ou des friandises saines dans un jouet d'activité ou dans différents endroits de la maison, ou créer un "terrain de fouille" avec des couvertures ou des boîtes pour votre animal à explorer.

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Ces jeux doivent être utilisés comme complément à un régime alimentaire équilibré et à une routine d'exercice régulière, et non comme substitut. 

En espérant que cet article vous soit utile et aide toutou si jamais à se réconcilier avec son corps...

Alice Lesagier 

Sources

petobesityprevention.org/2018
avma.org/javma-news/2019-03-01/study-finds-overweight-dogs-live-shorter-lives
Overweight dogs are more likely to have shorter lives than those at ideal body weights", Journal of Veterinary Internal Medicine, 2019.
Prevalence and risk factors for obesity in adult dogs from private US veterinary practices", Journal of Veterinary Internal Medicine, 2006.
Prevalence and risk factors for canine obesity surveyed in veterinary practices in Beijing, China", Acta Veterinaria Scandinavica, santevet.com/articles/un-quart-des-chiens-et-chats-francais-souffre-de-surpoids

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